Yoga para la escoliosis

Con la práctica regular, puede aliviar el dolor de la espalda torcida y convertirla en un maestro poderoso.

El dolor sordo en su espalda media derecha le resultaba familiar. Me siento todo el día en mi oficina, trabajando en impuestos sobre la renta, no solo me aburre, sino que crea un dolor en mi cuerpo que ya no podía ignorar. Así que me levanté y me dirigí a la cocina. Llenar mi rostro siempre ha sido una solución rápida para el dolor y los problemas de la vida.

Mientras comía, se me ocurrió: “¡No solo me duele, sino que estoy realmente deprimido! «Aunque sabía que los impuestos no siempre eran una tarea esclarecedora, no me di cuenta de que toda mi psique estaba asediada por la negatividad. ¿Mi actitud negativa afectó a mi ya vulnerable espalda o fue al revés? Sin embargo, comer no solucionará el problema.

Solo conocía una solución para mi espasmo de espalda y mi actitud negativa. Durante años, solo el yoga me había ayudado a sobrellevar el dolor con el que había vivido la mayor parte de mi vida. A los 16 meses, me había caído por una empinada escalera en el sótano. Al principio, el médico de cabecera pensó que me acababa de romper la nariz. Años más tarde, supe que mis costillas habían sido desplazadas por el accidente, que gradualmente creó una curvatura lateral de la columna llamada escoliosis.

¿Qué es la escoliosis?

Quizás la más dramática de las aberraciones de la columna, la escoliosis aparece en las pinturas rupestres del hombre prehistórico y fue tratada por primera vez con aparatos ortopédicos por el médico Creek Hippocrates en el siglo IV a. C. No solo crea deformidad espinal y desplazamiento de las costillas, sino que también tuerce los hombros y las caderas. y mueve el centro de gravedad del cuerpo. Sus síntomas más obvios son cosméticos, pero el dolor cardiopulmonar y las complicaciones (debido a la compresión del corazón y los pulmones) también son comunes. La palabra «escoliosis» se deriva de la palabra griega skol, que significa giros y vueltas. En la escoliosis, la columna forma una curva en S (o S invertida) de lado a lado por la espalda y, al mismo tiempo, la parte posterior de la columna gira hacia el lado cóncavo de la S, torciendo la caja torácica y formando los lados. de la espalda desigual. (Para observar este efecto, doble una manguera en forma de S y observe cómo gira al mismo tiempo). Especialmente cuando esta curvatura ocurre en la región media de la espalda, las costillas se comprimen en el lado cóncavo de la columna y se parten en el lado cóncavo de la columna. lado convexo. En el lado cóncavo, las costillas adheridas se empujan hacia los lados y hacia adelante, mientras que en el lado convexo colapsan hacia la columna vertebral y se mueven hacia atrás, formando así la rotación característica de la caja torácica. Las costillas del lado convexo a menudo sobresalen y, a menudo, se desarrolla una masa tensa y dolorosa de tejido muscular sobre esta prominencia.

Cuatro curvas principales de escoliosis

La curvatura puede ocurrir en cualquier parte de la columna, pero generalmente sigue cuatro patrones comunes. En la escoliosis torácica derecha, la escoliosis mayor se concentra en la región torácica (centro de la espalda) y la columna vertebral se dobla hacia la derecha. (También puede haber una contracurva hacia la izquierda en la región lumbar, pero esta curva es menos severa). En la escoliosis lumbar izquierda, la curva principal está hacia la izquierda y se concentra en la región lumbar (espalda baja), aunque , como se muestra en el diagrama, puede haber una contracurva menos extrema a la derecha en la región torácica. Un tercer tipo de escoliosis es la toraco-lumbar derecha, donde la curva principal está hacia la derecha en la región torácica y lumbar. El último tipo de curva es la curva lumbar combinada de derecha a izquierda, donde la curva principal está a la derecha en la región torácica, con una contracurva igual a la izquierda en la región lumbar. Por razones desconocidas, el 90 por ciento de las curvas torácica y doble son de convexidad recta (curva derecha); El 80 por ciento de las curvas toraco-lumbares también son rectas convexas; y el 70 por ciento de las curvas lumbares quedan convexas. Siete veces más mujeres que hombres tienen escoliosis.

Escoliosis estructural y funcional

La escoliosis puede ser estructural o funcional. La variedad estructural es mucho más grave y se desarrolla como resultado del crecimiento desigual de las dos partes de los cuerpos vertebrales. Por lo general, ocurre durante la adolescencia y sus causas no se comprenden bien: alrededor del 70 por ciento de todas las escoliosis estructurales son idiopáticas, lo que significa que los médicos no saben por qué se desarrolla. La escoliosis funcional solo afecta los músculos de la espalda y no altera estructuralmente el cuerpo. Puede ser el resultado de una mala postura o de actividades repetitivas desequilibradas, como llevar siempre los libros a un lado. Es mucho más común que la escoliosis estructural, generalmente mucho menos visible porque el grado de curvatura es menor y casi siempre reversible.

Para determinar si una escoliosis es funcional o estructural, inclínese sobre las caderas. Si una curva lateral visible (parte lateral) desaparece en esta posición, la escoliosis es funcional; si la curva permanece, está incrustada en las costillas y la columna, y la escoliosis es estructural.

¿Yoga o cirugía?

Cuando tenía 15 años, mi médico de cabecera me informó que tenía escoliosis estructural torácica derecha severa. Me recomendó un aparato ortopédico y me amenazó con una posible fusión espinal, una operación en la que se insertan varillas de metal cerca de la columna para evitar que la curvatura empeore. Consternado, consulté a un destacado cirujano ortopédico, quien sugirió que en su lugar probara un régimen de ejercicios y estiramientos.

Practiqué deportes con regularidad durante la escuela secundaria y la universidad, pero aunque me sentía un poco incómodo, noté que mi postura empeoraba. Me encogí de hombros, especialmente del lado derecho; y cuando me puse un traje de baño, noté que el lado derecho de mi espalda sobresalía más que el izquierdo. Después de graduarme, mientras trabajaba con el Cuerpo de Paz en Brasil, comencé a tener espasmos y dolor de espalda agudo. Guiado por un compañero voluntario del Cuerpo de Paz, recurrí al hatha yoga.

Cuando me acosté en la posición de yoga, el entumecimiento de mi espalda derecha desapareció y el dolor comenzó a remitir. Para seguir explorando este camino, regresé a los Estados Unidos, donde estudié en el Instituto de Yoga Integral con Swami Satchidananda y aprendí sobre la importancia del amor, el servicio y el equilibrio en la vida y en la práctica del yoga. Luego recurrí al sistema Iyengar para explorar en profundidad cómo el uso terapéutico de las posiciones de yoga podría ayudar a mi escoliosis.

Desde entonces, he estado explorando y curando mi cuerpo a través del yoga. Al enseñar a los estudiantes con escoliosis, aprendí cómo ayudar a otros con sus propias exploraciones. Hemos descubierto que, aunque cada escoliosis es diferente, existen ciertas pautas filosóficas y posiciones prácticas de yoga que pueden ayudar a los estudiantes con escoliosis yoga.

La decisión de hacer yoga para curar la escoliosis implica un compromiso de por vida con un proceso de autodescubrimiento y crecimiento. Para muchas personas, este tipo de compromiso es intimidante. Es tentador acudir a un cirujano ortopédico, que «arreglará» su espalda fundiéndola y eliminará el dolor para siempre. Desafortunadamente, esta operación da como resultado una columna virtual inmóvil y, a menudo, no logra aliviar el dolor. Le enseñé a una estudiante adolescente con escoliosis extrema que, cansada de luchar con su práctica de yoga, se rindió y la volvió a fusionar. Para su consternación, su dolor persistió y tenía incluso menos movilidad que antes. Cuando la varilla trasera se rompió, la quitó en lugar de reemplazarla y volvió a la práctica del yoga con un compromiso renovado y más profundo.

Elegir el camino del autodescubrimiento en lugar de la cirugía requiere no solo compromiso, sino también conciencia interior. La guía de un maestro competente es útil, pero la conciencia de nuestro propio cuerpo es crucial: ningún gurú famoso puede reparar nuestras espaldas, al igual que un cirujano ortopédico. Solo a través de nuestra propia conciencia constante y atención amorosa podemos convertir nuestro malestar en una guía que nos ayuda a estar en contacto con nuestro cuerpo.

El objetivo de la práctica del yoga no debería ser enderezar la espalda; debemos aprender a aceptarlos como son, no a negarlos ni a juzgarlos. En cambio, debemos esforzarnos por comprender nuestras espaldas y relacionarnos con ellas con sensibilidad y conciencia. Curar es mucho más que corregir una escoliosis o curar una enfermedad. Significa aprender a amarnos y nutrirnos a nosotros mismos y a confiar en nuestro conocimiento interno para guiarnos a un estado vibrante del ser.

Yoga para la escoliosis

Cuando el cuerpo está equilibrado y alineado con la gravedad, una postura de yoga será casi sin esfuerzo. Antes de hacer yoga, mi cuerpo no sabía cómo sentirse «equilibrado». A través del yoga, aprendí que puedo tener una columna vertebral curvada y aún así ser equilibrada y elegante.

Hay seis áreas principales del cuerpo en las que concentrarse mientras hace yoga para la escoliosis. Estas áreas son muy importantes para crear una alineación adecuada y reducir el dolor. y minimizar la posterior curvatura de la columna.

1. Pies y pies

Al estar de pie y caminar, es muy importante poner el mismo peso en ambas piernas y estar atento a cualquier desequilibrio. El fortalecimiento de las piernas crea una base sólida a partir de la cual la columna puede estirarse y volverse más libre y permite que las piernas, en lugar de la columna, soporten el peso del cuerpo.

2. La columna vertebral

Debido a que la escoliosis está aquí, es importante concentrarse en alargar la columna, que tiende a reducir la curva en S.

3. Psoas (mayor y menor)

Estos dos músculos (un par a cada lado del cuerpo) son los principales flexores del muslo. Surgen del músculo ilíaco y a lo largo de la columna vertebral y se unen para ingresar al pequeño trocánter del fémur. Junto con el ilíaco forma una unidad estructural y funcional llamada psoas ilíaco. Además de la flexión del muslo, el psoasilíaco es un importante músculo postural. Durante la estancia equilibra el torso; de pie, contrarresta la tendencia del torso a caer detrás de la línea de gravedad, que pasa justo detrás de las articulaciones de la cadera. Mantener este músculo bien tonificado alinea las extremidades inferiores con el torso y libera la columna.

4. Escápula

Para evitar el redondeo de la parte superior de la espalda (un problema común en personas con escoliosis), es importante dejar caer los omóplatos desde las orejas y tirar de ellos hacia la parte delantera del cuerpo. Para facilitar este movimiento, necesitamos desarrollar más flexibilidad en los músculos alrededor de los omóplatos.

5. Músculos abdominales

Fortalecer los músculos abdominales es muy importante con una escoliosis. Si el abdomen está débil, los músculos de la espalda se sobrecargan y, por lo tanto, se tensan. En casos extremos, puede provocar lordosis o una curvatura extrema de la espalda, especialmente en el lado cóncavo de la espalda.

6. Respiración

La conciencia de la respiración es quizás lo más importante en lo que concentrarse mientras hace posturas de yoga. Por lo general, muy poco aire ingresa a los pulmones en el lado cóncavo de la columna. Enviar la respiración a la caja torácica colapsada de este lado puede en realidad estirar los músculos intercostales y crear más capacidad pulmonar. Esto crea más apertura y uniformidad en ambos lados del cofre, de adentro hacia afuera.

Lea más sobre el yoga para la escoliosis en Secuencia de yoga para la escoliosis.

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