Yoga para hombres: por que más hombres deberían practicar yoga

Es una hermosa mañana de sábado y estoy en un estudio de yoga. Mientras mis amigos ciclistas salían a caminar, yo esperaba junto a los estantes de ropa de yoga con flores y luego me presenté a la clase. Mientras mis amigos pedaleaban y sin duda estaban entusiasmados con las carreras, extendí mi Black Mat junto al rosa de otra persona, junto a las uñas pintadas de otra persona y un montón de zapatillas de moda. Ahora, mis compañeros ciclistas probablemente estén participando en una carrera de velocidad impulsada por testosterona, mientras yo murmuro en voz alta para mantener el equilibrio sobre mis antebrazos. Estoy al revés y consciente de mí mismo: en una clase llena de mujeres, solo yo hago ruidos primarios.

Un mundo al revés: esto es yoga para la mayoría de los hombres. Todavía lideramos la mayor parte del gobierno y alcanzamos el jonrón en las grandes ligas, pero el yoga es un campo de mujeres. «Lo que estoy pensando constantemente», dice Michael Lechonczak, un instructor de yoga que enseña en Equinox Fitness en Manhattan, «es cómo traer más hombres a clase».

No es que no sepamos lo que nos estamos perdiendo. Hoy en día, parece haber un estudio de yoga en cada esquina; Nuestras novias y esposas caminan y hablan sobre la práctica. En casa, los vemos salir corriendo por la puerta principal, con el ceño fruncido, solo para volver a ponerse de pie, con grandes y tranquilas sonrisas en sus rostros y compasión en sus ojos. Debido a que mi esposa Madeleine es instructora de yoga y estudiante apasionada, soy testigo de esta transformación del estrés a la felicidad varias veces a la semana. Cuando llega a casa, a menudo me digo a mí mismo: «¿No quiero ser tan feliz?». Sin embargo, no he practicado yoga de manera constante durante años.

Así que les pregunté a médicos, científicos y profesores de yoga veteranos altamente calificados exactamente por qué tantos hombres se apegan al borde del yoga. También entrevisté a miembros de esa rara raza conocida como practicantes masculinos, desde atletas profesionales hasta administradores de inversiones, para descubrir cómo llegaron a abrazar el yoga. Finalmente, descubrí realidades sociales, físicas y emocionales que desaniman a los hombres a practicar. También escuché sobre los momentos de inspiración que hicieron que los hombres superaran esas barreras, y sobre ideas que podrían ayudar a otros hombres a dar el salto. Si eres un hombre que ha dudado en probar el yoga, o conoces a un hombre que te gustaría practicar, sigue leyendo.

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Barreras sociales: el yoga requiere un hombre valiente

Hacer que los hombres se identifiquen con el yoga ha sido durante mucho tiempo un desafío en este país. No importa que el yoga, desde sus inicios en la India hace miles de años, haya sido enseñado y estudiado principalmente por hombres. Las restrictivas leyes de inmigración de los EE. UU. De principios de la década de 1900 impidieron la propagación de la cultura india en estas costas, y solo un puñado de yoguis influyentes llegó aquí durante décadas. Uno de esos maestros importantes fue Indra Devi. Nacida en Rusia y enseñada en India, llegó a los Estados Unidos en la década de 1940 y fue apoyada nada menos que por la célebre cosmetóloga Elizabeth Arden. Este nombre resonó, por supuesto, entre las mujeres que ingirieron sus productos, y Arden animó a sus clientes a probar el yoga. Unos años más tarde, el profesor Richard Hittleman publicó libros de yoga y aterrizó en la televisión, pero siempre hacía posar a las mujeres. La siguiente celebridad mediática del Yoga fue una joven instructora llamada Lilias Folan, quien comenzó a enseñar asanas en la televisión pública en la década de 1970. Folan tenía un estilo suave que empoderó a millones de amas de casa para seguir de inmediato. Cuando Power Yoga apareció en la década de 1980 y comenzó a atraer a más hombres, la visión dominante de la práctica echó raíces, con razón o sin ella: el yoga era para amas de casa.

Por supuesto, lo primero que notan muchos hombres cuando entran a un estudio de yoga es que se encuentran en un territorio extranjero. Las mujeres pensantes que se preparan para las clases marcan la pauta tan fuerte como un vestuario para los chicos que rompen las toallas. «Los hombres necesitan un desafío», dice Judith Lasater, quien ha escrito seis libros de yoga en sus 35 años como maestra. «Las mujeres suelen acudir al colchón en busca de refugio».

El instructor puede ser igualmente extranjero. Una maestra puede verse como otra cara bonita en la intimidante multitud. Un maestro, que probablemente será más humilde y sensible que el entrenador personal habitual con mucho amor, puede ser recibido con desprecio. «Un estudiante viene de la América corporativa y conoce a este hombre que existe en un ámbito tan diferente», dice Baptiste. «El instructor puede no ser el tipo de persona».

Lechonczak, que consultó el libro Real Men Do Yoga, simpatiza con tales preocupaciones. Antes de llegar a los entrenamientos hace casi 20 años, tuvo una intensa carrera empresarial y era un guerrero de fin de semana que corría y jugaba baloncesto. Lechonczak cree que más hombres podrían estar dispuestos a probar el yoga si lo perciben como otra prueba. Aunque único. «Los niños que vienen al yoga deben estar preparados para el siguiente nivel, listos para darse por vencidos», dice. «Debe tener corazón».

El primer acto de la valentía yóguica de un chico, dice Lechonczak, es presentarse al maestro. «Averigüe si la clase es adecuada», aconseja. «Reconozca los miedos o ansiedades».

Una vez que la línea de comunicación esté abierta, un buen instructor adaptará una clase para estudiantes individuales, hombres o mujeres. Scott Achelis, un contratista general en Walnut Creek, California, comenzó a tomar clases localmente a principios del año pasado, ya que su espalda se ajustó debido a décadas de trabajo de construcción. La clave fue una primera experiencia positiva en el Yoga & Movement Center: un taller de un día exclusivamente para hombres, a cargo de la directora del estudio, Diane Valentine. ¿Su agenda? Diviértete y deja que los chicos sean chicos. «No fue una amenaza», dice Achelis. «Todos nos acostamos e hicimos bromas incoloras».

Achelis rápidamente se convirtió en un habitual en una clase mixta. «Todavía es difícil para mí cuando estoy en pareja con una mujer. Me siento incómodo tocando a cualquiera que no sea mi esposa como debería ser en el yoga ”, admite. Pero por lo demás, ser un hombre entre mujeres ya no le molesta. No le importaría quién estuviera en la habitación o que algunas mujeres de aspecto poco atractivo pudieran meterse en situaciones que él no podía. «No siento que esté haciendo el 10% de lo que hace una mujer a mi lado», dice Achelis. «Hago el 100% de lo que puedo hacer».

Obstáculos físicos: superación de la ingle y la materia gris.

Haz que un hombre supere sus reservas sobre su tiempo de asanas con las mujeres, y aún tendrá una buena razón para tomar medidas en un estudio: el yoga puede ser doloroso.

Los hombres, al parecer, son naturalmente apretados. Los niños y las niñas pueden nacer con la misma flexibilidad, ya que tienen la capacidad de poner cómodamente los pies detrás de la cabeza. Pero en la adolescencia, los niños generalmente pierden su flexibilidad más rápido que las niñas y, a medida que los niños se vuelven más masculinos, las diferencias en la flexibilidad tienden a aumentar. Los investigadores han notado esta brecha, aunque no pueden relacionarla específicamente con diferencias en hormonas, músculos o tejido conectivo. «Es difícil atribuirlo a una sola cosa», dice Lynn Millar, profesora de fisioterapia en la Universidad Andrews en Berrien Springs, Michigan.

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Cualquiera sea la culpa, las actividades y el estilo de vida de un hombre típico, desde sentarse en la oficina todo el día hasta beber cerveza después de un juego de softbol al atardecer, le dan poca importancia a la flexibilidad.

Lasater dice que el estiramiento ocupa un lugar secundario en la vida de un hombre desde la escuela secundaria. «Mire la forma en que se estiran en el fútbol: se empujan y saltan. Duele «, dice ella. «¿Cómo puede alguien salir de esto con una visión positiva de la flexibilidad?» Gerente de inversiones, Ron Bernstein fue ciertamente ambivalente sobre el tramo, hasta que su semana de 80 horas lo alcanzó. En 1998, Bernstein, un ex golfista competitivo de la escuela secundaria que es el director ejecutivo de la firma de inversión Marathon Real Estate en la ciudad de Nueva York, se dio cuenta de que «todo dolía», dice. «Mi esposa estaba haciendo yoga y sugirió que el estiramiento fuera bueno».

Bernstein fue a una clase en el bajo Manhattan y se confundió. «De camino a casa, mi espalda se sintió mucho mejor. Todos estos perros de arriba abajo realmente funcionaron «.

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Los beneficios físicos del yoga para hombres

Hoy, un Bernstein más flexible es religioso acerca de sus sesiones privadas de un día a la semana. Atribuye su vitalidad diaria y el todavía fuerte juego del golf a las variaciones de la Postura del Guerrero que abren sus hombros, caderas y espalda. «Mi déficit fue de 10 años en mi infancia y todavía tengo unos 13», dice. «No está mal para un tipo que trabaja todo el tiempo». La elasticidad también ayuda a los hombres que están decididos a jugar todo el día. El lanzador estrella de la MLB, Barry Zito, sirve como modelo a seguir para cualquier jockey que esté decidido a permanecer ileso. Aumentar la masa muscular y repetir los mismos movimientos atléticos día tras día y año tras año solo aumenta la tensión del cuerpo. Razón de más por la que a Zito, que ha estado en las principales competiciones desde 2000, le gusta presumir de estadísticas distintas de las victorias y derrotas. «Nunca me he perdido un comienzo», dice.

Zito comenzó a practicar yoga en 1998, cuando se enteró de un programa de entrenamiento fuera de temporada en el sur de California que entrelazaba sus habilidades de béisbol con el yoga: «Siempre he estado abierto a formas alternativas de entrenamiento», dice, y alguna vez he hecho asanas. . ya que.

La rutina diaria de Zito generalmente incluye aberturas en la ingle y la cadera, como las posiciones de Paloma, Rana y Guerrero, porque «son como las posiciones en las que estoy cuando lanzo», dice. Zito demuestra alegremente su postura a sus compañeros de Grandes Ligas, aunque en el mundo del antiguo béisbol profesional, se guarda mucho para sí mismo. «Es demasiado extraño para ellos», dice. Zito cree, sin embargo, que tal miopía puede impedir que los jugadores se queden en la plantilla.

«Algunos niños no están dispuestos a hacer las cosas que deben hacer para mantenerse saludables», dice Zito. «Yo no juzgo a nadie. Conozco mi propia experiencia y fue muy, muy buena «.

A Zito le puede resultar aún más difícil difundir el evangelio del yoga si los hombres saben que cuando se trata de la vida en el colchón, sus cerebros y cuerpos trabajan en su contra. La ciencia no ha concluido que las mujeres tengan un coeficiente intelectual más alto. Pero las mujeres pueden presumir de sus neuronas espejo.

Estas son células del cerebro que reciben señales de otra persona y desencadenan reacciones similares en el observador. Ver a alguien llorar, por ejemplo, puede facilitarle el llanto. Si bien las neuronas espejo a menudo detectan emociones, también ayudan al observador a adaptarse a la postura y la respiración. «Utilice neuronas espejo para seguir e imitar a su instructor de yoga», dice Louann Brizendine, neuropsiquiatra de la Universidad de California en San Francisco y autora de The Female Brain.

Para los hombres, dice Brizendine, el problema es que no responden tan bien como las mujeres a tales señales transmitidas. Los científicos todavía están especulando si las mujeres tienen más células de este tipo o simplemente más activas. En cualquier caso, las neuronas no las fabrican intrínsecamente deportistas superiores, porque los hombres podrían haber dado a luz o crecido con otros beneficios deportivos. «Pero debido a que las neuronas espejo de las mujeres se activan más fácilmente», dice Brizendine, «en promedio, las mujeres pueden imitar mejor que los hombres».

Afortunadamente, los hombres pueden aumentar el rendimiento de las neuronas espejo si las usan constantemente. Pero hasta entonces, los hombres están en desventaja en el estudio de yoga. Las nuevas hinchazones serán más difíciles de corregir. «Los instructores deben ser más pacientes con los estudiantes varones», dice Brizendine. «Tiene que hacer más demostraciones por ellos».

Desafío emocional para los hombres: trate de luchar contra usted mismo en lugar de los demás

Incluso si un hombre da vuelta una esquina física y comienza a adaptarse a los requisitos del yoga, aún puede perder muchos de los beneficios de la práctica. Las recompensas internas del yoga, desde una mejor concentración hasta menos estrés, son las más difíciles de lograr para los hombres.

Brizendine dice que este problema también comienza con el cableado de los hombres. El cerebro de los hombres tiene una gran capacidad para procesar emociones como el miedo y la agresión. Pon a un hombre común y corriente con sentimientos agresivos en el colchón, agrega pensamientos de adquisiciones hostiles o Shaq obstruye una pelota de baloncesto y obtendrás a alguien que no busca calmar su mente, sino renunciar a la energía contenida. Esto es fácil en los deportes recreativos tradicionales, con sus puntuaciones, tiempos y rivalidades. Pero los chicos de Downward Dog todavía están buscando algo, o alguien, a quien vencer. «Para los hombres, la actividad física, la actividad física no sexual, siempre ha estado estrechamente asociada con la competencia», dice Brizendine. «Los estudios han demostrado esto durante los últimos 40 años».

Brizendine agrega que con tiempo y entrenamiento, el cerebro de los hombres puede superar esos impulsos competitivos, y la prueba está en los hombres que han encontrado enormes beneficios al aprovechar las ofertas más emocionales del yoga. Bill Gross, director de inversiones de la empresa de gestión de activos de Pimco y uno de los hombres más fuertes en su negocio, aprecia lo que 12 años de yoga han hecho por su cabeza. Todas las mañanas, Gross sale de su oficina del sur de California para ordenar sus pensamientos en un gimnasio. Parte del entrenamiento siempre incluye yoga. A Gross le gusta hacer Headstand. «Algunas de mis mejores ideas surgen durante Sirsasana», dice. Y, agrega, a menudo después de su rutina, «se enciende una bombilla y tengo algo».

Lejos de las múltiples pantallas de computadora y del ajetreo y el bullicio de las salas de intercambio, Gross recibe más que inspiración. La alfombra le ofrece un lugar para calmar sus nervios y respirar hondo. Regresa a la oficina rejuvenecido y relajado, listo para trabajar con un propósito. «La concentración es una gran parte de lo que hago», dice Gross. Gracias a mi práctica, puedo separar el ruido de los hechos de una inversión «.

El yoga también puede enseñarle a un hombre abrumado por sus muchas responsabilidades que la mejor manera de hacer las cosas es estar presente, enfocándose en una cosa a la vez.

«Si voy de respiración en respiración, estaré al final de la hora», dice Zito. De manera similar, cuando juega un juego, dice: «Si paso de delantero en delantero, en lugar de distraer mi mente, estaré de repente en la séptima entrada».

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Los hombres, como las mujeres, pueden volverse adictos a los beneficios emocionales del yoga. Mehmet Oz, un neurocirujano también conocido como Dr. Oz, también es un fanático de los deportes. Pero el médico, que jugó al fútbol en Harvard y tiene una cancha de baloncesto en el sótano, ve su práctica diaria de yoga como un escape, ya sea una cirugía o una puntuación.

«Simplemente llegó a nuestro conocimiento entonces. Puedes rendirte ”, dice. «Te das cuenta de que el juego más importante que juegas en la vida no se trata de competitividad».

Lo que significa la vida, dice Oz, es conciencia, ecuanimidad y mantener el ego bajo control; después de todo, el mundo es un lugar más grande que cualquier ser humano. De hecho, en la parte superior de la lista de beneficios del yoga para sus colegas masculinos, Oz incluso usa la palabra «espiritualidad», aunque es consciente de que algunos hombres podrían considerar este término como una desactivación. «Trate de poner a un hombre en contacto con el elemento espiritual del yoga desde el principio y se perderá», dice. «No está preparado para eso».

Bernstein, el administrador de inversiones que ha estado practicando yoga durante siete años, admite que todavía no le gusta «cantar Man demasiadas veces y apagarse». los ojos». Pero hoy en día, el mayor problema de Bernstein con el yoga es su incapacidad para compartir sus experiencias con su esposa, quien lo persuadió de probarla. Dejó el yoga hace ocho años. «No tengo idea de por qué Keri se rindió», dice. «Simplemente no lo hará».

Tal vez necesite algunos practicantes masculinos más para decirle lo que se está perdiendo.

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