Tao Porchon-Lynch, el profesor de yoga más antiguo del mundo que marchó con Gandhi, muere a los 101 años.

Tao Porchon-Lynch, que fue reconocido por el Guinness World Records como el “Profesor de Yoga más antiguo del mundo” en 2012 y que marchó con Mahatma Gandhi y Martin Luther King Jr., murió el viernes en White Plains. Tenía 101 años.

“Nuestro querido TAO ha fallecido esta mañana, en paz y sin dolor. Como ella diría, ahora está bailando su camino hacia el próximo planeta”, escribió Joyce Pine, una amiga cercana y estudiante de Porchon-Lynch, en un correo electrónico a The Journal News.

Conocida por su infatigable energía y espíritu, la diminuta maestra de yoga continuó enseñando a sus estudiantes en el Estudio Fred Astaire en Hartsdale hasta bien entrada la edad de 101 años.

Porchon-Lynch vivía según su mantra personal: “No hay nada que no puedas hacer”.

Empezó a bailar en el salón de baile a los 87 años y ganó más de 750 premios de primer lugar como bailarina de competición. A los 96 años, apareció en “America’s Got Talent” de la NBC, recibiendo una ovación de pie por parte de los jueces del programa.

Siempre el icono del estilo, una vez escaló Machu Picchu en tacones de aguja. Adoraba llevar pantalones de cuero negro con un abrigo de piel cubierto. Sus uñas y labios siempre estaban pintados de colores brillantes. A los 100 años, fue embajadora de la marca Athleta, la línea de ropa de fitness para mujeres, y una vez apareció en la portada de su catálogo.

La residente de Westchester trabajó antes en su vida como actriz de Hollywood. Porchon-Lynch se codeó con Marilyn Monroe, Clark Gable y Elizabeth Taylor, recordó en varias entrevistas con The Journal News…

Aventuras globales

Las experiencias de vida de Porchon-Lynch abarcaron continentes y eventos históricos…

A la edad de 12 años, se unió a su tío, Vital Porchon, que construyó líneas de ferrocarril en Asia y África, para marchar junto a Gandhi en la Satyagraha o Marcha de la Sal de 1930. Más tarde participaría en la Marcha de 1963 en Washington con Martin Luther King Jr.

Para su 101º cumpleaños el pasado agosto, llegaron saludos de todo el mundo, incluyendo amigos de Noruega, Alemania, India, España y Brasil. Docenas de comentarios en su cuenta de Instagram le agradecieron su inspirador trabajo como profesora de yoga.

“Para mí, lo básico es natural. No me asusta. Me despierto con el sol y pienso en todos mis muchos amigos y eso me hace saber que nunca se deja nada para mañana porque el mañana nunca llega”, dijo Porchon-Lynch a The Journal News en la víspera de su cumpleaños.

La historia continúa en la galería.

Nacida en 1918 en Pondicherry, India, de padre francés y madre india que murió al dar a luz, Porchon-Lynch fue criada por su tío.

De él aprendió las importantes lecciones de la vida.

“Mi tío decía: nunca pidas a nadie que te entienda, trata de entenderlo”, dijo ella. “Nunca mires a nadie por encima del hombro”.

Para ella, personificaba el poder de la positividad y la atención.

“Todas las mañanas decía: ‘Es un día hermoso, ¿no?'” Porchon-Lynch dijo. “Despierta cada día pensando que va a ser un gran día, y lo será.”

El año pasado, el primer ministro indio Narendra Modi le otorgó el prestigioso premio Padma Shri por sus excepcionales logros.

“Mucha gente le preguntó cuál era su secreto de larga vida, y Tao dijo que era el Pranayama”, dijo Pines, de New Rochelle, que conoce a Tao desde hace 20 años. El Pranayama es una práctica yóguica que implica el control de la respiración, que es la fuente de nuestra fuerza vital o prana. Se cree que el ejercicio de respiración trae armonía entre el cuerpo, la mente y el espíritu.

Andrea Lublinski, una estudiante de mucho tiempo, le dijo a The Journal News en 2019 acerca de su mayor arrebato de Tao: Nunca pospongas nada de lo que puedas hacer hoy.

“Esa ha sido siempre su filosofía,” dijo Lublinski. “Y eso le ha dado muchas carreras, viajando por todo el mundo y muchas amistades con gente de muchos continentes. Ha sido una inspiración para mí durante mucho tiempo.”

Perfil de Tao Porchon-Lynch, 2018

Nota del editor: Lo que sigue es un perfil de Tao Porchon-Lynch, publicado por primera vez el 7 de febrero de 2018:

A las 8:30 de la mañana de un lunes reciente, Tao Porchon-Lynch, reconocido por el Guinness World Records como el “Profesor de Yoga más antiguo del mundo” en 2012, entró en el estudio Fred Astaire en Hartsdale para una clase de yoga con un abrigo de piel y tacones negros.

A pocos meses de cumplir 100 años, Porchon-Lynch podría ser fácilmente la mujer más interesante de la tierra. (Lo siento Dos Equis: ella no hace cerveza, sólo vino).

El fundador del Instituto de Yoga de Westchester comenzó con los bailes de salón a la edad de 87 años y ha ganado más de 750 premios de primer lugar como bailarín de competición. A los 96 años, apareció en “America’s Got Talent” de la NBC, recibiendo una ovación de pie por parte de los jueces.

Ahora tiene un nuevo artículo en su lista de deseos: actuar en el popular programa de la ABC “Bailando con las estrellas”.

Porchon-Lynch vive según su mantra personal: “No hay nada que no puedas hacer”.

Además de enseñar ocho clases a la semana, organiza retiros de yoga y da conferencias en más de 20 destinos al año. Algunas de sus excursiones planeadas para este año incluyen Arizona, Singapur, Dubai, Eslovenia, Francia, China e India. En 2016, Porchon-Lynch fue reconocida en el Día de la Iniciativa Empresarial de la Mujer en las Naciones Unidas.

Por muy impresionantes que sean sus logros personales, sus experiencias vitales que abarcan continentes y acontecimientos históricos son casi fantásticas.

Criada en la India

Nacida en 1918 de padre francés y madre india, que murió al dar a luz, Porchon-Lynch fue criada por su tío. Sus ojos verde claro brillan cuando habla de su crianza en Pondicherry, una ciudad costera del sur de la India que fue colonia francesa hasta 1954.

Fue allí donde vio por primera vez el yoga. Tenía ocho años, y los niños, apenas mayores que ella, creaban bellas formas con sus cuerpos en la playa.

Intentó imitarlos, pero su tía le dijo que no era algo “de dama”.

“Dije: ‘Si los chicos pueden hacerlo, yo puedo hacerlo'”, recordó Porchon-Lynch, que siguió apareciendo en la playa y a lo largo de los años aprendió muchas de las asanas o posturas con sólo mirar. “Si crees en algo, adelante, hazlo”.

Su tío, Vital Porchon, que construyó líneas de ferrocarril en Asia y África, conocía a muchos de los grandes pensadores y activistas espirituales de la India anterior a la independencia, entre ellos Mahatma Gandhi. A los 12 años, Porchon-Lynch acompañó a su tío a marchar junto a Gandhi en la Satyagraha o Marcha de la Sal de 1930. (Más tarde participaría en la Marcha de 1963 en Washington con

Fue de su tío que aprendió las lecciones importantes de la vida, dijo.

“Mi tío decía, nunca le pidas a nadie que te entienda, trata de entenderlo”, dijo. “Nunca mires a nadie por encima del hombro.”

Para ella, personificaba el poder de la positividad y la atención.

“Todas las mañanas decía: ‘Es un día hermoso, ¿no?'” Porchon-Lynch dijo. “Despierta cada día pensando que va a ser un gran día, y lo será,”

Francia, luego a América

En 1939, zarpó de la India a Francia para vivir con su tía, y finalmente participaría en la Resistencia Francesa. Después de la guerra, trabajó como modelo en Francia e Inglaterra antes de mudarse a los Estados Unidos en 1949. Pronto trabajó como actriz de Hollywood bajo contrato con los estudios Metro-Goldwyn-Mayer, con créditos que incluían las películas “Show Boat” y “The Last Time I Saw Paris”, y programas de televisión como “The Bob Hope Show” y “I Married Joan”. También trabajó como escritora, productora y agente de cine internacional, codeándose con antiguas celebridades de Hollywood y del cine indio como Marilyn Monroe, Elizabeth Taylor y Dev Anand.

En el decenio de 1950 se formó con algunos de los más grandes nombres del yoga, como B.K.S. Iyengar e Indra Devi, y enseñó yoga a actores de Hollywood, entre ellos Clark Gable.

“Para mí el yoga está en cada animal, en cada brizna de hierba y está vivo con la energía de la vida”, dijo Porchon-Lynch mientras impartía una clase en el estudio Fred Astaire. “Si puedo sentirlo dentro de mí, entonces estoy en contacto con todos en esta sala.”

Fama mundial a los 93 años

Después de casarse con Bill Lynch, un vendedor de seguros, en los años 60, se mudó a Hartsdale y juntos fundaron la Sociedad Americana del Vino. (Su familia en Francia había sido propietaria de un viñedo en el Valle del Ródano durante muchas generaciones).

Porchon-Lynch continuó su pasión por el yoga certificando y entrenando a cientos de maestros y enseñando en varios lugares, incluyendo el Centro Comunitario Judío en Yonkers y el Centro de la Nueva Era en Nyack.

Aunque siempre fue muy conocida en ciertos círculos de Hollywood y de yoga, incluyendo su participación en la Cumbre de Educación para la Paz de Newark con el Dalai Lama en 2011, Porchon-Lynch nunca fue una celebridad conocida por las masas.

Eso cambiaría cuando cumpliera 93 años.

El reconocimiento del Guinness World Records la catapultó a la fama de estrella de rock de yoga – el tipo de fama que se le da en el Trader Joe’s de su localidad o en el aeropuerto O’Hare de Chicago.

Eso fue en gran parte debido a su estudiante convertida en gerente Joyce Pines.

En 2003, Pines, que se había retirado recientemente del Distrito Escolar de Mount Vernon, conoció a Porchon-Lynch en una clase de yoga en Briarcliff Manor.

“Salió de su coche Smart con pantalones de cuero negro y tacones muy altos”, dijo Pines. “Quedé cautivada”.

La actitud positiva de Porchon-Lynch hacia la vida tuvo un profundo impacto en Pines. Cuando le diagnosticaron cáncer en 2010, Pines dijo que Porchon-Lynch la ayudó a sobrellevar la situación y le enseñó a vivir.

“No hay muchas personas de 90 años que sean divertidas”, dijo Pines. “Ella tenía tanto que ofrecer que sentí que más gente debería conocerla”.

Fue idea de Pines buscar el reconocimiento de los Récords Mundiales Guinness. En 2014, pidió la ayuda de su hijo para crear un sitio web, y pronto encontró gente de todos los rincones del mundo buscando a Porchon-Lynch. El año pasado, Porchon-Lynch apareció en la portada de un catálogo de Athleta, la marca de ropa deportiva de Gap, para su campaña “Power of She”.

“Ella es como un imán. Ella solo atrae a la gente”, dijo Pines. “No puedo sacar a la gente después de la clase. Ellos sólo quieren estar parados y hablar con ella”.

Todavía bailando, aprendiendo

Siempre estudiante, Porchon-Lynch continúa aprendiendo de su profesor de baile de salón y compañero Anton Bilozorov, que es más de 70 años menor que ella. También participa en cuatro competiciones de baile de salón cada año.

“Ella realmente floreció en sus 90 años,” dijo Pines.

Cuando se le preguntó por qué quería participar en Bailando con las Estrellas, Porchon-Lynch, que se ha hecho dos prótesis de cadera, no se saltó ni una:

“Para mostrar a la gente que es posible. Si crees en ello, todo es posible”.

No apuestes contra ella: Afirma haber escalado Machu Picchu usando tacones de aguja.