Por qué los niños necesitan yoga tanto como nosotros

Nuestros niños viven en un mundo vertiginoso de padres ocupados, presiones escolares, lecciones incesantes, videojuegos, centros comerciales y deportes competitivos. No solemos considerar estas influencias estresantes para nuestros hijos, pero a menudo lo son. El ritmo frenético de la vida de nuestros hijos puede tener un efecto profundo en su alegría innata y, por lo general, no para mejor.

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Descubrí que el yoga puede ayudar a contrarrestar esta presión. Cuando los niños aprenden técnicas de auto-salud, relajación y realización interior, pueden abordar los desafíos de la vida con un poco más de facilidad. El yoga a una edad temprana fomenta la autoestima y la conciencia corporal a través de la actividad física no competitiva. Fomentar la cooperación y la compasión, en lugar de la oposición, es un gran regalo para nuestros hijos.

Los niños obtienen enormes beneficios del yoga. Físicamente, mejora su flexibilidad, fuerza, coordinación y conciencia corporal. Además, mejoran su concentración y sensación de calma y relajación. Al hacer yoga, los niños se ejercitan, juegan, se conectan más profundamente con su yo interior y desarrollan una relación íntima con el mundo natural que los rodea. El yoga saca a la superficie esa maravillosa luz interior que tienen todos los niños.

Cuando los yoguis desarrollaron asanas hace miles de años, todavía vivían cerca del mundo natural y usaban animales y plantas como inspiración: el aguijón de un escorpión, la gracia de un cisne, la estatura bien fundada de un árbol. Cuando los niños imitan los movimientos y sonidos de la naturaleza, tienen la oportunidad de adentrarse en otro ser e imaginar que asumen sus cualidades. Cuando asume la posición de un león (Simhasana), por ejemplo, experimenta no solo el poder y el comportamiento del león, sino también su propio sentido de poder: cuándo ser agresivo, cuándo retirarse. Los movimientos físicos introducen a los niños al verdadero significado del yoga: unión, expresión y honor para uno mismo y el papel de uno en la delicada red de la vida.

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Cuadro de montaña para niños

Aprenda a aprender cómo aprenden los niños

El yoga con niños ofrece muchas oportunidades para intercambiar sabiduría, compartir buenos momentos y sentar las bases de una práctica de por vida que seguirá profundizándose. Todo lo que se necesita es un poco de flexibilidad por parte del adulto, porque, como aprendí rápidamente cuando comencé a enseñar la práctica preescolar, el yoga para niños es bastante diferente al yoga para adultos.

Hace seis años, tuve mi primera experiencia enseñando yoga a niños en una escuela Montessori local. Esperaba la oportunidad con confianza; después de todo, había estado enseñando yoga a adultos durante algún tiempo, tenía dos hijos pequeños y había estado enseñando escritura creativa durante varios años en varias escuelas de Los Ángeles. Pero después de dos horas con un grupo de niños de 3 a 6 años, tuve que reevaluar seriamente mi enfoque. Tuve que aprender a renunciar (la misma práctica que había estado predicando durante años) mi agenda y mis expectativas de lo que es el yoga y lo que no es.

Cuando comenzamos a honrar la inteligencia innata de los niños y a adaptarnos a la forma en que me instruyeron para entrenarlos, comenzamos a co-crear nuestras clases. Usé asanas de yoga como trampolín para explorar muchas otras áreas: adaptaciones y comportamiento de los animales, instrumentos musicales y de canto, narración de cuentos, dibujo, y el tiempo que pasamos juntos se convirtió en un enfoque verdaderamente interdisciplinario para el aprendizaje. Juntos tejimos historias con nuestros cuerpos y mentes en una corriente que solo podía suceder en los juegos de niños.

Los niños empezaron a llamarme Yoga y yo los llamé Yoga Kids. Continuamos trabajando y jugando juntos hasta que nuestras creaciones florecieron en un programa llamado YogaKids. El programa combina técnicas de yoga diseñadas específicamente para niños utilizando la teoría de inteligencias múltiples del Dr. Howard Gardner. Gardner, autor y profesor de educación en la Harvard Graduate School of Education, describe ocho inteligencias que nacieron de todos nosotros: lingüística, lógica, visual, musical, cinestésica, naturalista, interpersonal e intrapersonal, y enfatiza que los niños deben tener la oportunidad de desarrollar e incorporar tantos de ellos como sea posible.

Según esta teoría, YogaKids integra la narración de cuentos, los juegos, la música, el lenguaje y otras artes en un plan de estudios completo que involucra a «todo el niño». Usamos lecciones de ecología, anatomía, nutrición y vida que reflejan los principios yóguicos de interdependencia, unidad y diversión. Sobre todo, nuestro programa involucra a toda la mente, cuerpo y espíritu de una manera que honra todas las formas en que los niños aprenden.

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yoga para niños

Cómo beneficiarse de la enseñanza de yoga a los niños

Si planea enseñar yoga a niños, hay algunas cosas generales que debe saber que mejorarán su experiencia. El mayor desafío con los niños es mantener su atención el tiempo suficiente para enseñarles los beneficios del yoga: paz, equilibrio, flexibilidad, concentración, paz, gracia, conexión, salud y bienestar. Afortunadamente, a la mayoría de los niños les gusta hablar y moverse; ambos pueden suceder en el yoga. Los niños aprovecharán la oportunidad para asumir el papel de animales, árboles, flores, guerreros. Tu función es dar un paso atrás y permitirles ladrar en la posición del perro, silbar en la cobra y maullar en el estiramiento del gato. También pueden recitar ABC o 123 mientras sostienen poses. El sonido es una excelente liberación para los niños y agrega una dimensión auditiva a la experiencia física del yoga.

Los niños tienen que descubrir el mundo por sí mismos. Decirles que piensen más, que lo hagan mejor o que sean de cierta manera porque es bueno para ellos no es la mejor manera. En su lugar, bríndeles un entorno amoroso, receptivo y creativo para descubrir sus propias verdades. Mientras realiza las diversas asanas de los animales y la naturaleza, comprometa sus mentes para profundizar su conciencia. Cuando sean serpientes (Bhujangasana), invítelas a que se imaginen realmente que son solo una larga columna, sin brazos ni piernas. ¿Todavía podrías correr o trepar a un árbol? En la Posición del árbol (Vrksasana), pídales que se imaginen que son un enorme roble cuyas raíces crecen desde la planta de sus pies. ¿Podrías permanecer en el mismo puesto durante 100 años? Si te cortaran, ¿estaría bien? ¿Dolería?

Cuando se estiran como un perro, se equilibran como un flamenco, respiran como un conejito o se paran fuertes y altos como un árbol, establecen una conexión entre el macrocosmos de su entorno y el microcosmos de su cuerpo. La importancia de la reverencia por la vida y el principio de interdependencia se vuelve obvia. Los niños empiezan a comprender que todos estamos hechos de las mismas «cosas». Solo estamos en diferentes formas.

Piense en un facilitador como un maestro. Guía a tus hijos mientras abres tu corazón y dejas que te guíen. Sin duda te invitarán a un mundo ilimitado de maravillas y exploración. Si elige unirse a ellos, el proceso de enseñanza / aprendizaje será continuo y les dará a todos la oportunidad de crear, expresarse y crecer juntos.

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