¿Por qué la posición del niño es tan tranquilizadora?

«La posición del niño, por favor.»

Hace años, tomé una clase de yoga casi todos los días en un estudio de East Village, donde cada práctica comenzaba con esas tres palabras. Independientemente de la secuencia que siguió, la composición de las personas en la sala o el maestro que dirigía, esta posición sirvió de ancla. Los neoyorquinos lo siguieron, agacharon el cuerpo y apoyaron las rodillas en el suelo, las caderas a los talones y la frente en el colchón. El descenso a Balasana (posición del niño) en una ajetreada habitación tipo A de habitantes urbanos en una ciudad famosa «nunca duerme» fue a menudo dramático: exhalaciones que se acercan a gemidos, incluso el sonido de personas que escapan del estrés.

Quince años después, la pandemia golpeó, los estudios cerraron y el estrés se disparó. La foto que tomé con mayor frecuencia entre las horas de Zoom fue la posición encorvada sobre mi teléfono de desplazamiento fatal, que es donde comencé a notar la posición del niño en todas partes de mis redes sociales.

En uno, un yogui iluminado comienza una práctica en Tadasana (Imagen de la montaña), antes de dirigirse rápidamente a su colchón y permanecer en la Posición del Niño. ¿El eslogan? «Yoga pandemia».

En otra mujer, una mujer cayó al suelo en medio de lo que parecía ser una tienda de abarrotes, el texto decía: «Mi profesora de yoga me dijo que tomara la posición del bebé siempre que lo necesitara». Animé a todos, riendo. En el punto más álgido del bloqueo, abasteciéndome de papel higiénico en una tienda de abarrotes en Brooklyn, tuve la tentación de caer de rodillas y encontrar un lugar fresco para mi frente en el linóleo. Es cierto: en las clases de yoga, los profesores suelen invitarnos a sentarnos en la posición del niño cuando tenemos que hacer una pausa. ¿No todos necesitaban uno ahora?

Incluso más de un año después, El neoyorquino Reconoció la atracción perdurable de Child’s Position con una caricatura en la que una mujer es observada por su preocupada pareja (¿asustada?!). «Has estado en el puesto durante casi tres semanas», dice. «Solo asegurándome de que todo esté bien …»

¿Es esta la temporada de Child’s Position? ¿Y qué evoca el efecto calmante que muchos de nosotros experimentamos en nuestra postura?

Ver también: 5 posturas de yoga relajantes que puedes hacer en 5 minutos

La anatomía de la relajación

De esta forma simple, podemos sentirnos relajados. La Dra. Lori Rubenstein Fazzio, profesora clínica de yoga y salud en la Maestría en Estudios de Yoga de la Universidad Loyola Marymount, explica que la posición estira los músculos y la fascia a lo largo de la parte posterior del cuerpo, exactamente los lugares que se tensan cuando nos estresamos. «La posición del niño libera estos músculos, cambiando el cuerpo de una respuesta al estrés simpático a una respuesta de relajación parasimpática», explicó.

Eso tenía sentido para mí. En la posición del niño, sentí un estiramiento literal a lo largo de la parte posterior del corazón, un ensanchamiento de los omóplatos, una liberación física de la tensión. Esto suele ir seguido de una posible calma.

«Además», añadió el Dr. Rubenstein Fazzio, «la resonancia de la frente en el suelo estimula el reflejo oculocárdico (OCR), también conocido como el reflejo de Aschner. Esto reduce la frecuencia cardíaca y te da una sensación de relajación «. Pensé en mi tercer ojo, el centro de mi frente, apoyado en la alfombra. Es como si esta postura hubiera presionado el área como un botón, permitiendo que la máquina de mi mente gire en una quietud en la que los estados mentales o emocionales constantes han encontrado cierta estabilidad.

La posición del niño, en esencia, facilita pratyahara, el quinto de los ocho miembros del yoga, según la tradición. Pratyahara, que se traduce como «retirada de los sentidos», se fisicaliza aquí. Volvemos adentro. Allí podemos investigar nuestro mundo interior. ¿Como hacemos eso?

(Ilustración: Benjavisa)

Es más fácil escuchar la respuesta si reducimos nuestra reactividad. Valerie Knopik, PhD, Purdue University and Yoga Medicine® Therapeutic Specialist, explica que en los pliegues hacia adelante, como el del bebé, tendemos a inclinar la barbilla ligeramente hacia el pecho, que es una forma de estimular el nervio vago, una clave para su parasimpático. descanso y respuesta digestiva. A menudo denominado «freno vagal», este nervio tiene la capacidad de «frenar» nuestra respuesta al estrés cuando es estimulado. Esto se siente bien en una pandemia y puede darnos espacio para contemplar. O simplemente sé.

Además, se ha descubierto que las prácticas de yoga, incluida la Posición del niño, aumentan el nivel del neurotransmisor ácido gamma-aminobutírico (GABA) en el cerebro, lo que reduce la ansiedad al tiempo que reduce los niveles de cortisol circulante con el tiempo. Todo esto deja espacio para más espacio entre nuestros pensamientos. No solo es más fácil para nosotros escucharnos a nosotros mismos pensar, sino que estamos comenzando a sentir paz más allá de los pensamientos. Desde este espacio interior, podemos determinar cómo operar con más habilidad en el mundo exterior.

Teniendo esto en cuenta, tiene sentido que esta situación haya sido recurrida una y otra vez en una pandemia. Junto con el agotamiento que enfrentamos y las preguntas existenciales en curso, existe la necesidad de comprobar: ¿cómo afecta nuestro estado interior a nuestra perturbación del mundo exterior? La posición del niño nos recuerda: siempre podemos entrar, escuchar y descubrir.

Todo esta en el nombre

Durante años enseñé yoga en escuelas públicas y me di cuenta de que no existía la «Posición del niño» en el yoga de los niños. Creo que porque sería extraño decirle a un niño: «¡Oye, esta es tu foto!» En cambio, la forma se llamó roca o semilla, un nombre que significa algo de la energía en juego: una base que contiene la energía de nuevos comienzos dentro de la forma. Volviéndonos pequeños y arraigados, nos conectamos con lo que los budistas llaman la «mente de principiante»: la sabiduría para humillarnos, comenzar de nuevo, comenzar de nuevo.

Llevé el pensamiento un paso más allá durante las clases de formación de profesores de yoga para niños que luego facilité y bromeé: «¡No hay una posición para adultos en el yoga!» Pero yo también era real: ¿quién no quería tomarse un descanso del estrés de la madurez y caer en otro punto de vista? Cuando pienso en niños, pienso en personas que son, en este momento, sinceras, menos pretenciosas que los adultos. Hay mucho que aprender de los adultos que toman la forma de un niño. Según Alanna Kaivalya, autora de Los mitos de las Asanas, “El mito de la posición del niño toca las ideas de todo lo que podemos aprender de los niños. Están muy presentes ”.

Sé que mis años de enseñar yoga a niños fueron un secreto: cuanto más les enseñé, más me enseñaron ellos. Siempre me asombró lo presentes y abiertos que estaban los niños en todo momento. Practicar la Posición del Niño fue, por lo tanto, un recordatorio para nosotros, los adultos, de estar en el mundo, pero no de él.

Ver también: Yoga para niños

¿Cuáles son los beneficios del cuidado infantil?

El poeta Mark Nepo escribió una vez que en tiempos de sufrimiento «todo lo que se agota cerca de nosotros es familia». Estamos todos juntos en esto. Y en este período de abrumador y agotamiento, estos estúpidos memes tienen sabiduría. Si algo nos ha enseñado la pandemia es que el descanso y el cuidado personal son fundamentales. El descanso es productivo. Es suficiente. Y estamos empoderados en la forma en que elegimos practicar el descanso.

Sé que para mí, una práctica regular de Child Position me ha ayudado a regular mi sistema nervioso, calmar mi mente y encontrar la paz en el caos. En este mundo de productividad cada vez mayor, veo esto como un acto radical. Según Tricia Hersey de NapMinistry, el descanso ofrece «formas radicales para que todos nos liberemos de la cultura de la rutina». Y como escribió la poeta Audre Lorde: “Cuidarme no es autocomplacencia. Es autoconservación «.

Así que siéntase libre de pasar a la posición del niño. Quizás no en el linóleo de una tienda de comestibles, sino dentro de tu mente, en los pasillos de una tienda de comestibles. Como confirma el Dr. Knopik, “en términos de neurociencia, la repetición mental y los movimientos imaginarios comparten el mismo mecanismo cerebral que la realización de estos movimientos. La visualización puede aumentar el flujo sanguíneo a la corteza prefrontal, la parte del cerebro involucrada en la concentración y alejada de las partes más emocionales y reactivas. del cerebro. Muchos de los beneficios de practicar Child’s Position solo pueden entrar en juego desde el punto de vista «.

En el mundo, lejos de una esterilla de yoga, recordé las sensaciones de la posición del niño en el interior y sentí un cambio energético. También puede tomar solo un elemento disponible del formulario y reproducirlo: lleve la frente a una superficie, incline la cabeza frente al corazón o envíe un recordatorio para tomar un descanso, un respiro, para relajarse. Y cuando esté listo (y solo cuando esté listo) comience de nuevo.

Ver también: Estas son las 9 hipóstasis que usamos cuando estamos estresados ​​y ansiosos

Cómo hacer que la posición de su hijo sea aún más cómoda

¿Qué pasa si la posición de su hijo no tiene un efecto calmante en usted?

Si nunca ha alcanzado un estado de bienaventuranza en esta forma, no está solo. Recuerde, la anatomía de cada persona es ligeramente diferente. Ninguna imagen tiene la misma sensación corporal para todos. Desde un punto de vista musculoesquelético, «esta postura requiere una flexión completa de las caderas y las rodillas», dice Rubenstein Fazzio. «Por lo tanto, puede ser agravante para quienes tienen un rango de movimiento limitado debido a una lesión, artritis grave u otras afecciones». Debido a la compresión en el pliegue hacia adelante de la posición del niño, algunas personas pueden encontrar que respirar es difícil o puede ocurrir ansiedad. Si ocurren o son incómodos, pruebe con un cambio.

Una mujer demuestra una variación de la posición del niño (Balasana) con su frente en un bloque
(Foto: Christopher Dougherty)

La posición del niño cuando no puedes tocar el suelo con la cabeza.

Deje que su frente descanse sobre un bloque, una manta doblada, incluso sobre sus manos o antebrazos apilados. Pero aplique una ligera presión en la frente, ya que puede estimular una respuesta relajante. (Piense en cómo, en momentos de estrés, a menudo hay un instinto natural de llevarse la mano a la frente. No se trata solo de interpretar el papel de una reina del drama).

La posición del niño cuando a tus rodillas no les gusta el suelo.

También puede deslizar una manta doblada debajo de sus rodillas para acolchado.

La posición del niño cuando sus hombros están tensos.

Intente colocar un bloque pequeño o una pila de cartas debajo de cada mano.

La posición del niño cuando la silla no descansa sobre el talón.

Si su silla no descansa sobre sus talones, deslice una manta o dos o incluso algunas almohadas entre la espalda y los talones para que pueda sentarse cómodamente y relajarse, en lugar de estar de pie.

La posición del niño cuando eres profesor

Siempre busque permiso antes de hacer ajustes prácticos en este o cualquier otro entorno, especialmente uno en el que se está acercando silenciosamente a un estudiante sin estar en su línea de visión. También hay algo sagrado en mantener el espacio en silencio, incluso a unos pocos metros de distancia, para que los estudiantes regresen al interior y se involucren en el trabajo invisible del yoga: la investigación, la escucha, la autocomunión y el descanso.

Si la posición de su hijo demuestra ser física o emocionalmente incómoda para usted por cualquier motivo, es una buena idea omitirla. El cuerpo y la experiencia de cada persona son diferentes. Honra esto.

Ver más: Imágenes de yoga restaurativo


Sobre nuestro colaborador

Sarah Herrington es escritora, poeta y profesora. Es la fundadora de los talleres de escritura consciente y formación de profesores de yoga para niños OM Schooled.

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